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IT经理世界:RFID霸王硬上弓
2005-1-23
企业可以根据自己的情况制定部署RFID的时间表,但绝不能因此而放松对它的关注和准备。
  刘湘明/文 
  沿着德国西部通往荷兰的高速公路一路向北,过了杜伊斯堡后拐下公路,就能找到一个叫做Rheinberg的小镇。这个临近荷兰的平静小镇里,常常会见到一些西服革履的商务人士从远处赶过来和当地居民一起出入镇上的麦德龙超市。这并不是因为Rhein  
 
 
   
 
 
berg的麦德龙超市有什么紧俏商品,而是这个对于当地人来说稀松平常的超市,对外却有一个响亮的名字——未来商店(Future Store)。 
  未来商店的出名,很大程度上是麦德龙和IBM、SAP合作,在商店里大量应用了RFID、自动售卖机等先进技术,想像中这里应该和广告一样——你拿了满满一购货车的商品,直接推出超市出口,不需要扫描任何商品的条码,而你的货款已经直接从信用卡扣除,保安追出来一把拉住你:“先生,你忘了拿发票。” 
  但事实上,这家商店里看不到机器人乱跑、指示灯闪烁、收银台无人值守、顾客抱了货物就走的场景,所有你见到的和邻家的超市没有任何不同——人们推着购物车在稍显拥挤的货架之间走来走去,穿着绿色马甲的收银员依然端坐在出口的POS机后面,高大威猛的保安只会跑过来对你说:“对不起先生,这里不许照相。”被宣传得神乎其神的RFID技术也只是应用在了DVD等少数几个单品价格较高的商品上,而可以实现自动补货警告的智能货架也只是未来商店展示室里的一个实验装置而已,倒是可以自动识别蔬菜和水果的智能电子秤更有些未来的味道。 
  这基本上是RFID目前应用的一个缩影。
  2005年1月1日,是世界零售巨头沃尔玛要求它的前100名供应商在向德克萨斯州的三大物流配送中心派送产品时,在外包装盒和托盘上使用RFID芯片的最后期限。虽然在2003年6月沃尔玛的CIO Linda Dillman宣布这一消息时,外界普遍认为这是沃尔玛“在沙子上画的框框”。但根据美国一家专门进行战略咨询和新技术投资的公司Incucomm的调查结果,沃尔玛的100家供应商中只有大约4到5家公司敢于无视沃尔玛的命令,同时还有37家公司自愿在自己发往德州配送中心的包装盒和托盘上使用RFID芯片。 
  由于解除了空间的制约,并大幅度提高了效率,RFID目前被认为是继手机之后,最有可能获得广泛应用的无线技术。分析家认为,虽然RFID在制造、医疗甚至荷兰的花市都得到了一些应用,但是在相当长的一段时间内,RFID最大的市场仍在零售供应链。目前美国的BestBuy、Target和英国的Tesco都在推进自己的RFID的项目,国美也开设了自己的RFID试验店,但是力度都远远要小于沃尔玛。据IDC的统计, 2004年美国零售商和它们的供应商在RFID上的投资大约为9000万美元,而沃尔玛则放出话来,要在今后几年里投入30亿美元的预算去推广RFID。这不由得让人想起20世纪80年代初,沃尔玛大力推广商品条码和电子扫描仪实现存货自动控制的故事。正是当年的这一举动,使得沃尔玛一举冲出重围,拉开了与同行的距离。 
  毫无疑问,沃尔玛希望RFID再次扮演20多年前条码的角色。
  沃尔玛每年从前100名供应商那里接收到大约10亿个外包装箱,RFID技术的使用将使得沃尔玛有可能跟踪每个包装箱的行踪,自动对库存进行管理。随着这一进程的不断细化,这个零售巨人的运营效率将进一步提高,以至于美国的一些分析机构伤心地作出预测:到2007年,由于RFID的普及,在美国与条形码扫描仪相关的领域,将有400万人失去工作。
  而更加致命的在于,由于RFID芯片的自动处理和大存储容量特性,使沃尔玛不仅可以追踪存货,更可以实时了解顾客消费何种产品与金额,以便提供更加有针对性的高附加值服务,从而从根本上颠覆现在的商业和营销模式。试想,当有一天你穿着耐克鞋走过街头的电视广告牌时,原先播放的可口可乐广告一下切换成阿尔卑斯山,还有画外音对你说:“去这么美的地方,还是穿耐克鞋好。”那时你的感受会是什么?当RFID芯片的价格“会比一粒米还便宜”时,几乎每件商品上都会附加RFID芯片,那时的生意应该如何做? 
  虽然RFID有如此玄妙的前景,但大多数企业对此的对策却都是“看看再说”。在沃尔玛的首批装备RFID的137家供应商中,它们在RFID项目上所花费的资金平均下来只有50万美元,远远低于曾被外界广泛引用的预计——100万到5亿美元;而且有大约24%的供应商选择了“即拍即发”(slap-and-ship)的方式,就是雇人把写好内容的RFID芯片拍在包装箱或者托盘上,然后直接发给沃尔玛,很少或者根本没有与自己的IT系统集成。 
  这种紧缩预算或者“糊弄了事”的策略,是因为对RFID不利的信息同样也很多:
  *大多数人认为,限制RFID发展的主要瓶颈是RFID芯片的价格。“目前RFID芯片的价格在30美分左右,我认为7美分是个合适的价格。”SAP的执行委员会成员Claus Heinrich说。他目前是SAP在供应链研究方面的头号专家,正在撰写一本关于实时企业 的书,书里面RFID是重要的内容。 
  *《纽约时报》的一篇文章指出,目前沃尔玛部署的RFID系统只能正确读取大约60%的信息。还有人指出,最近实施的RFID试验性项目有50%都失败了(听上去像是回到了几年前对ERP的讨论)。 
  *目前,美国EPC和日本UID的标准之争还没有结果,关于RFID的ISO国际标准还没有出台,这也是我国RFID标准迟迟难以推出的主要原因。
  * RFID Journal中的一篇文章指出,RFID技术在供应链上逐步推广,而大学和培训机构还没有设置相应的课程,有关RFID技术、集成的专业人员将会出现紧缺,这将是个很大的问题。 而由于中国的供应商规模普遍比较小,尽管沃尔码70%的供货来自中国,但中国本土企业很难跻身沃尔玛全球前100名的供应商。所以,中国的企业似乎更有理由坐视RFID的热闹。 对于这种情况,心理学家指出这是一个非常普遍的现象:“人类对自身实现预言的能力往往很有信心,却对完成短期目标的能力常常信心不足。”埃森哲对澳大利亚、中国、日本及韩国的100 名行政主管提问的结果表明,45% 的被调查者预计,对无线射频识别技术的投资会带来高额回报,但“51% 被调查者表示他们计划在2007年或稍后推出无线射频识别技术项目”。 
  但到了2007年,更有可能的事情是,那些现在就投入力量去尝试的公司已经开始享受新技术为他们带来的竞争优势,毕竟RFID不同于一般的IT技术,如何利用这种颠覆性的技术需要相当长一段时间去学习,这种先发优势可能会让后来者付出成倍的代价去追赶(例如,你要如何去面对RFID带来的隐私问题)。因此,企业可以根据自己的情况制定部署RFID的时间表,但绝不能因此而放松对它的关注和准备。 
  关于RFID,各个数据公司都有一些数据的预测。 IDC预计,全球范围内与RFID相关的咨询、实现和管理服务市场将在2004年增长47%并在2008年达到20亿美元。而根据另一家技术市场研究与顾问公司VDC统计,2003年时,全球RFID读写器营收为2.72亿美元,预估至2005年时,将可达6.83亿美元,平均年复合成长率高达58.5%。In-Stat公司预计RFID标签的销售额将从2004年的3亿美元增长到2009年的28亿美元。Yankee Group则认为,2005~2007年制造商的RFID标签总投资将达约20亿美元,另外对于RFID基础设施的总投资额将达到10亿~30亿美元,尤其是咨询与系统整合领域的投资占最大部分。但是所有这些数字,其实都不能体现RFID作为一种分裂增长技术将会给商业社会带来的影响。
  2004年6月,Linda Dillman又在沃尔玛的总部本顿维尔向参会的300名供应商宣布了新的RFID部署路线图——2005年6月,在6个配送中心使用RFID技术,这6个配送中心可以为250个沃尔玛超市或者山姆会员店服务,到2006年10月,这个数字将达到13个配送中心和超过600家店面(现在的3个配送中心大约可以为100个门店服务);2006年1月,沃尔玛的前200名供应商都将在外包装盒和托盘上使用RFID芯片,这大约是沃尔玛整个RFID路线图的20%。沃尔玛这种咄咄逼人的架势,或许可以扭转一些人的观望态度。- 
  关于RFID 
  RFID是英文“Radio Frequency Identification”的缩写,中文名称为(无线)射频识别,是非接触式自动识别技术的一种,这项技术诞生于二战期间,主要用来识别己方的飞机。最简单的RFID系统由标签(Tag)、解读器(Reader)和天线(Antenna) 三部分组成——在实际应用中还需要其他硬件和软件的支持。其工作原理并不复杂:标签进入磁场后,接收解读器发出的射频信号,凭借感应电流所获得的能量发送出存储在芯片中的产品信息(Passive Tag,无源标签或被动标签),或者主动发送某一频率的信号(Active Tag,有源标签或主动标签);解读器读取信息并解码后,送至中央信息系统进行有关数据处理。 
  与传统条形码相比,RFID具有一些非常明显的优点:
  *读取方便快捷。数据的读取无需光源,甚至可以透过外包装来进行;有效识别距离更大,采用自带电池的主动标签时,有效识别距离可达到30米以上。 
  *识别速度快。标签一进入磁场,解读器就可以即时读取其中的信息,而且能够同时处理多个标签,实现批量识别。 
  *数据容量大。数据容量最大的二维条形码(PDF417),最多也只能存储2725个数字;若包含字母,存储量则会更少。而RFID标签则可以根据用户的需要扩充到数十K。 
  目前针对RFID在物流的应用存在两种编码体系:一是由日本泛在ID中心提出的UID编码体系,支持这一阵营的有日本电子厂商、信息企业和印刷公司等,总计已达352 家。另一阵营是由美国的“EPC (电子产品代码)环球协会”提出的EPC 电子产品编码标准。沃尔玛、Tesco 等100 多家美国和欧洲的流通企业都是EPC 的成员,同时由美国IBM 公司、微软、Auto-ID Lab 等进行技术研究支持。 
  目前RFID在国外已经渗透到了商业、工业、运输业、物流管理、医疗保险、金融和教学等众多领域,例如帮助保护美国的药物分销网络不被造假者利用,以及确保孩子的安全等。在荷兰鲜花市场中,每天有3.7万笔交易要处理,通过对10万个花篮贴上RFID电子标签,大大提高了处理速度,使定购准确率提高到99%。 
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